Orgãos “on chips”, poderão substituir os animais em testes laboratoriais !

emulate
A busca por testes mais eficientes de produtos farmacêuticos, sem modelos animais está dando um passo em frente, com uma nova tecnologia que está sendo desenvolvida
nos EUA chamado Organs-on-Chips. A nova plataforma miniatura e software, que imitam as características mecânicas e moleculares de órgãos humanos, foram desenvolvidos por bioengineers do Instituto Wyss para Engenharia Biologicamente Inspirada da Universidade de Harvard.
O dispositivo, é do tamanho de um pequeno cartão de memória de computador, e foi criado usando técnicas de fabricação de microchips. Ele apresenta uma membrana porosa flexível, que separa dois canais no centro do dispositivo. Os canais são preenchidos com células e tecidos humanos cultivados em um fluido que imita o ambiente no interior do corpo humano vivo. A Micro-engenharia, e a instrumentação automatizada permite que o sistema realize a análise em tempo real de funções bioquímicas, genéticas e metabólicas dentro das células individuais.
A ideia é replicar de forma autêntica, ou “bioemulate” na ciência-speak, o funcionamento de órgãos humanos. Desta forma, os cientistas e até mesmo os médicos sem especialização de alto nível poderão determinar a eficácia e a segurança de potenciais novos medicamentos, produtos químicos e cosméticos, com modelos animais no processo.
A equipe do Instituto Wyss formou uma empresa chamada Emular para desenvolver e comercializar o produto. Eles também desenvolveram um sistema para automatizar as fichas e ligá-los com uma forma semelhante a sangue a fim de reproduzir a experiência de todo o corpo humano em chips. Desta forma, os pesquisadores podem obter uma melhor imagem das respostas do corpo como uma unidade e não apenas como uma série de órgãos individuais.
Outro aspecto da nova tecnologia é que ela abre o caminho para um tratamento mais personalizado com células-tronco. “Nossa visão é que possamos um dia colocar as células de cada paciente em chips que imitam a função dos órgãos, e isso vai abrir novos caminhos para que possamos projetar um tratamento verdadeiramente personalizado com células-tronco, com base no perfil genético único de cada paciente em seu próprio individualizado Órgãos-on-Chips “, acrescentou Shlomo Melmed, vice-presidente sênior para Assuntos Acadêmicos e decano da faculdade de medicina no Cedars-Sinai, um dos investidores institucionais na nova empresa.
A Emular acabou de garantir um investimento de US $ 12 milhões para desenvolver o produto para fins comerciais. A equipe vai agora concentrar-se em design, em biologia e engenharia, a fim de desenvolver ainda mais a tecnologia e concepção de novos produtos para várias indústrias.

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